POLICIA FEDERAL ARGENTINA
DEPARTAMENTO DELITOS AMBIENTALES


MUESTREO – TOMA DE MUESTRAS:

• Cuando de “muestreo” o toma de muestras se trata, no podemos desentendernos del concepto estadístico que a ello hace referencia. Lo primero que se aprende en una unidad académica es que “un muestreo” es, en rigor de verdad, “una herramienta de la investigación científica”, cuya función básica es determinar qué parte de una realidad de estudio (población o universo) debe examinarse con la finalidad de hacer inferencias sobre tal población. Así por ejemplo, se podría estudiar (a través de la toma de muestras bajo una forma específica) la distribución de una o varias sustancias químicas (y por ende, sus efectos tóxicos resultantes), en cualquiera de los sistemas sobre la tierra.-

• En el caso concreto de la investigación de los delitos ambientales, es necesario evitar cualquier tipo de error, que podría estar dado por una deficiencia en la rigurosidad del procedimiento de toma de muestra y/o en la ubicación de la fuente de emisión.-
 
• En lo que respecta a “muestreo”, dicha técnica se pone en practica ante posibles descargas de líquidos, respecto de suelos o materiales sólidos, gases y/o particulados emitidos a la atmósfera. Todo ello, con el fin de determinar sus características físicas, físico químicas, químicas y bacteriológicas. (EPA, Standard Methods).-

• Existen muestreos estadísticos (probabilísticos y no probabilísticos) y muestreos técnicos. Especialmente en éstos últimos se debe determinar la fuente de emisión; extrayendo de éstas, una porción “representativa” (muestra) y siguiendo las normas propias que indiquen la “rigurosidad” del caso.-

• EL MUESTREO PUEDE SER DE:
1. Líquidos o efluentes líquidos (sobre espejos o cursos de agua).-
2. Suelos – sustratos o materiales sólidos (residuos peligrosos).-
3. Gases y/o particulado (en boca de chimenea o ventana de exploración).-

• Es evidente entonces que trabajar en el muestreo de los dos primeros casos, exige un equipo mucho menos sofisticado y más económico.-

• Cuando se trata de muestreo de gases y/o paticulado es importante comprender la importancia de la contaminación del aire, reconociendo como contaminantes atmosféricos más importantes según su composición química a los siguientes:
1. Partículas.-
2. Compuestos de azufre.-
3. Compuestos de nitrógeno.-
4. Compuestos de carbono.-
5. Halógenos y compuestos halogenados (compuestos clorados y fosforados).-
6. Oxidantes fotoquímicos.-

• Además, los contaminantes atmosféricos también se pueden clasificar según su procedencia:
1. CONTAMINANTES PRIMARIOS: procedentes directamente de fuentes de emisión fijas o móviles, que se pueden encontrar con la misma forma química en los focos emisores.-

2. CONTAMINANTES SECUNDARIOS: originados en la misma atmósfera, como consecuencia de transformaciones de contaminantes primarios; es decir, no se pueden encontrar con la misma forma química en los focos emisores.-

• En las tablas siguientes se muestran las características y las fuentes principales de los contaminantes más importantes que se miden actualmente:

SO2 (dióxido de azufre):
CARACTERISTICAS:
Gas incoloro de olor fuerte y sofocante. En una atmósfera húmeda se transforma en ácido sulfúrico y causa la deposición ácida. A partir de concentraciones >0.1 ppm se produce una importante reducción de la visibilidad.-

FUENTES EMISORAS ANTROPOGENICAS:
Refinerías de petróleo. Transporte: principalmente vehículos de gasoil. Centrales térmicas. Combustión de carburantes: líquidos y sólidos. Cementeras.-

NO2 (dióxido de nitrógeno):
CARACTERISTICAS:
Gas de color amarronado y de olor irritante. Tóxico en altas concentraciones. Interviene en la formación de la niebla fotoquímica.-

FUENTES EMISORAS ANTROPOGENICAS: 
Transporte. Centrales térmicas. Combustión de carburantes: gas natural, líquidos y sólidos. Incineradoras. Cementeras. Fábricas de cristal. Refinerías.-

  O3 (ozono):
CARACTERISTICAS:
Gas incoloro y de olor agradable. Muy oxidante y irritante.-

FUENTES EMISORAS ANTROPOGENICAS:
Es un contaminante secundario, es decir, no se emite por ningún foco. De origen fotoquímico, es decir, se forma por la acción de la luz solar y en presencia de óxidos de nitrógeno y hidrocarburos.-

H2S (sulfuro de hidrógeno):
CARACTERISTICAS:
Gas incoloro y con fuerte olor (olor a huevos podridos). Límite olfatible muy bajo (a partir de 2 ppb). Tóxico en altas concentraciones y en exposiciones cortas de tiempo.-

FUENTES EMISORAS ANTROPOGENICAS: 
Fabricación de pasta de papel. Refinerías. Industria de curtidos. Depuradoras de aguas residuales.-

CO (monóxido de carbono):
CARACTERISTICAS:
Gas inodoro y incoloro. Tóxico en altas concentraciones y en exposiciones cortas de tiempo. Gran indicador del tránsito.-

FUENTES EMISORAS ANTROPOGENICAS: 
Transporte: principalmente vehículos de gasolina. Centrales térmicas. Combustión de carburantes: gas natural, líquidos y sólidos. Incineradoras. Cremaciones agrícolas. Refinerías. Cementeras. Fábricas de cristal y de cerámica.-

PST (partículas totales en suspensión):
CARACTERISTICAS:
Materia en suspensión en el aire. ST: partículas de diámetro <30µm. PM10: partículas de diámetro <10µm. FN (humos negros): partículas de diámetro <1µm.-

FUENTES EMISORAS ANTROPOGENICAS:
Centrales Térmicas. Fundiciones. Procesos de molturación. Incineradoras. Plantas asfálticas. Fábricas de cristal. Fábricas de cerámica. Combustión de carburantes: líquidos y sólidos. Transporte: principalmente vehículos de gasolina. Cementeras y minerías. Extracción de áridos. Cremaciones agrícolas. Refinerías.-

•  HCT (hidrocarburos totales):
CARACTERISTICAS:
Familia de compuestos formados por hidrógeno y carbono. Intervienen en la formación de la niebla fotoquímica. Combinados con otros elementos, provocan problemas de malos olores. También denominados VOC (Compuestos Orgánicos Volátiles).-

FUENTES EMISORAS ANTROPOGENICAS:
Evaporaciones y combustiones de materia orgánica. Transporte. Fabricación de pinturas. Pérdidas en procesos industriales. Refinerías. Industria química. Depuradoras de aguas residuales. Industria de curtidos. Industria que utiliza disolventes.-

Pb (plomo):
CARACTERISTICAS:
Metal pesado, sólido, que queda en suspensión con las partículas. Tóxico en altas concentraciones. Indicador del tránsito de vehículos ligeros (gasolina).-

FUENTES EMISORAS ANTROPOGENICAS:
Vehículos de gasolina. Fundiciones de recuperación de plomo. Fábricas de cerámica.-

Cl2 (cloro):
CARACTERISTICAS:
Gas de color amarillo-verdoso y de olor sofocante. Tóxico en altas concentraciones.-

FUENTES EMISORAS ANTROPOGENICAS:
Petroquímicas. Industria química.-

HCl (cloruro de hidrógeno):
CARACTERISTICAS:
Gas incoloro de olor intensa y irritante.-

FUENTES EMISORAS ANTROPOGENICAS:
Petroquímicas. Procesos de limpieza y decapado de metales. Industria química. Incineradoras.-

METALES PESADOS:
CARACTERISTICAS:
Sólidos que quedan en suspensión con las partículas. Presentan diversa toxicidad dependiendo del metal.-

FUENTES EMISORAS ANTROPOGENICAS:
Fundiciones. Fábricas de cristal. Incineradoras.-



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